La raz√≥n por la que los dinosaurios del planeta Tierra se extinguieron hace 65 millones de a√Īos fue la impacto de un cometa de 10 kil√≥metros de di√°metro. Provoc√≥ la extinci√≥n del 75% de las especies, incluidos los dinosaurios. Concretamente, cay√≥ en la pen√≠nsula de Yucat√°n (M√©xico), formando un cr√°ter de 180 kil√≥metros de di√°metro y 20 de profundidad.

¬ŅC√≥mo es el cometa Bernardinelli-Bernstein, el m√°s grande descubierto hasta la fecha?

Ese cometa ten√≠a “s√≥lo” 10 kil√≥metros de largo, mientras que ahora uno se acerca a la Tierra, lo que, seg√ļn un equipo de astr√≥nomos de la Universidad de Pensilvania, dirigido por Pedro Bernadinelli y Gary Bernstein, Tiene aproximadamente 90 kil√≥metros de largo y 160 kil√≥metros de ancho.. Su nombre es Bernardinelli-Bernstein.

El hallazgo fue descrito en una investigaci√≥n publicada en “The Astrophysical Journal Letters” y es el cometa m√°s grande descubierto hasta la fecha. El cometa viaja a gran velocidad a millones de kil√≥metros de la Tierra.

Pero, ¬Ņc√≥mo se enteraron los astr√≥nomos? Pedro Bernardinelli estaba analizando informaci√≥n que el Telescopio del Observatorio Interamericano Cerro Tololo (Chile) hab√≠a capturado entre los a√Īos 2013 y 2019. Estaba buscando objetos que se encontrar√°n m√°s all√° de la √≥rbita de Neptuno. Para ello, configur√≥ un algoritmo que detecta si el mismo punto est√° en diferentes fotograf√≠as tomadas por el telescopio y si el punto sigue las leyes de movimiento de los cuerpos celestes.

Despu√©s de un rato, una alarma alert√≥ que el mismo cuerpo apareci√≥ en 30 im√°genes diferentes. Tal era el tama√Īo del cometa que Pedro Bernardinelli pens√≥ que era un error, por lo que le pidi√≥ a Gary Bernstein, su superior, que lo ayudara a confirmar los datos. Pero todo estuvo bien.

los Cometa Bernardinelli-Bernstein est√° regresando a la Tierra, un viaje que comenz√≥ hace miles de millones de a√Īos, cuando el planeta estaba en proceso de formaci√≥n.

“Concluimos que C / 2014 UN 271 (Bernardinelli-Bernstein) es un cometa ‘nuevo’ en el sentido de que no hay evidencia de un acercamiento previo de m√°s de 18 unidades astron√≥micas del Sol desde la eyecci√≥n de la Nube de Oort. De hecho, este puede ser el cometa m√°s pr√≠stino jam√°s observado, ya que lo hemos detectado antes de que entre en la √≥rbita de Urano, y puede que nunca lo haya hecho en ninguna √≥rbita anterior ¬Ľ, escriben los investigadores.

Por √ļltimo, cabe destacar que a pesar de su gran tama√Īo, incluso cuando est√° m√°s cerca de la Tierra, no ser√° visible a simple vista. Solo se puede ver con los telescopios m√°s potentes..

Un cometa de 90 kilómetros de largo se acerca peligrosamente a la Tierra