Una nueva investigación en el Reino Unido ha revelado la primera evidencia de resistencia genética al coronavirus. Esto significa que si tiene un gen específico, HLA-DRB1, y lo contrae, no tendrá síntomas. Los científicos también han encontrado evidencia de que este gen es más común en Europa y, por lo tanto, es más probable que las poblaciones europeas o las poblaciones de ascendencia europea permanezcan asintomáticas.

El gen HLA-DRB1

El nuevo estudio, desarrollado por investigadores de la Universidad de Newcastle, en Reino Unido, y publicado recientemente en la revista especializada HLA, obtuvo estos resultados comparando 49 pacientes hospitalizados con COVID grave con 69 muestras de un grupo asintomático de trabajadores hospitalarios y con un grupo de control.

Usando la secuenciación de próxima generación, estudiaron los genes HLA que están agrupados en el cromosoma 6. Los resultados mostraron el gen HLA-DRB1 * 04: 01 en el grupo asintomático.

El Dr. Carlos Echevarría, del Instituto de Investigación Clínica y Traslacional de la Universidad de Newcastle, consultor respiratorio del Newcastle Hospitals NHS Foundation Trust y coautor de la investigación, dijo que este es un hallazgo importante, ya que explica por qué algunas personas que contraen coronavirus no se enferman.COVID-19

El gen es más común en Europa.

Los investigadores notaron que se trataba de un estudio regional y los participantes eran de ascendencia europea, de un área relativamente pequeña, donde este gen es más prevalente.

El gen identificado, HLA-DRB1 * 04: 01, está directamente relacionado con la latitud y la longitud. Esto significa que es más común en personas del norte y oeste de Europa y en poblaciones de ascendencia europea.

La importancia de los hallazgos

Este estudio no solo es importante para determinar la causa de los casos de COVID asintomáticos, sino que representa la primera evidencia clara de resistencia genética al coronavirus.

Además, el Dr. Echevarría indica que podría ser de gran utilidad para, en un futuro, poder crear una prueba genética que pueda indicar qué personas priorizar en la vacunación.

A nivel poblacional, también es importante saber, porque cuando hay muchas personas que son resistentes y no experimentan síntomas, el riesgo de que puedan contagiar el virus es mayor.

Por su parte, el autor principal del estudio, David Langton, dijo que algunos de los hallazgos más relevantes fueron las relaciones entre longitud, latitud y frecuencia del gen HLA.

Se sabe que algunos genes HLA responden a la vitamina D, mientras que los niveles reducidos de vitamina D son un factor de riesgo de COVID-19 grave, por lo que están trabajando en esa área.

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