Los resultados de estudios recientes preocupan a los cient√≠ficos, ya que han observado que cientos de especies de peces, incluidas varias de las que los humanos consumen habitualmente, comen distintos tipos de pl√°sticos. Estos pl√°sticos, algunos peque√Īos y otros micropl√°sticos, se encuentran en todos los ecosistemas acu√°ticos. y, por ello, son f√°cilmente ingeridos por los peces, de forma accidental o porque los confunden con comida.

El problema del plástico y los microplásticos en los océanos

Las piezas de pl√°stico de hasta cinco mil√≠metros de di√°metro se denominan micropl√°sticos.. Estos peque√Īos fragmentos no son retenidos por los sistemas de filtraci√≥n de agua y los consumimos regularmente cuando bebemos agua, pero tambi√©n terminan en los mares y oc√©anos.

Seg√ļn el Instituto Scripps de Oceanograf√≠a de la Universidad de San Diego, en Estados Unidos, en los √ļltimos a√Īos la contaminaci√≥n por micropl√°sticos en ecosistemas acu√°ticos ha llegado a la 8,3 millones de unidades por metro c√ļbico.

El riesgo de esta contaminación marina es que el plástico es muy resistente y los microbios que existen en el agua no pueden romper sus enlaces químicos. No es posible que estos fragmentos se degraden y, inevitablemente, terminan en el estómago del pescado.Plástico en el mar

Esta situación, naturalmente, afecta la salud de los seres humanos. Si bien no consumimos todos los peces que comen plástico, forman parte de la cadena alimentaria. Además, estudios recientes muestran que Muchos de los peces que comemos con regularidad también ingieren plásticos.

Estudian el consumo real de pl√°stico por parte de los peces

Matthew Savoca, investigador de la Universidad de Stanford, junto con un grupo de científicos y ecologistas, como Elliott Hazen, apoyado por la National Science Foundation y la National Geographic Society, llevaron a cabo un estudio a gran escala sobre el consumo de plástico en el pescado.

Los investigadores observaron cómo los peces, incluidas las especies consumidas por humanos, consumen partículas sintéticas. Hasta la fecha, los datos muestran que 386 especies de peces marinos, incluidas 210 especies que se comercializan para consumo humano, ingieren plásticos.

Para este análisis, los expertos recopilaron todos los datos de los resultados de los estudios realizados entre 1972 y 2019. Esto sería la mayor base de datos disponible sobre la ingestión de plástico por los peces y animales marinos.

Otros datos preocupantes

Al analizar estos datos, encontraron que la cantidad de plásticos que consumen los peces está creciendo a un ritmo alarmante. Pero el estudio también reveló otros datos que preocupan a los investigadores:

  • De 555 especies analizadas, m√°s de dos tercios de los peces en todo el mundo hab√≠an ingerido pl√°sticos.
  • No todos los estudios buscaron micropl√°sticos, pero cuando se utilizaron t√©cnicas espec√≠ficas para encontrarlos, Se encontr√≥ 5 veces m√°s pl√°stico por pez.
  • El n√ļmero de especies de peces que ingieren pl√°sticos va en aumento. Desde que Naciones Unidas evalu√≥ este problema en 2016, el n√ļmero de especies que consumen pl√°sticos se ha cuadriplicado.
  • En todas las especies, la proporci√≥n de personas que contienen pl√°stico se ha duplicado. En 2013, el 15% de los peces estudiados hab√≠a ingerido pl√°stico. En 2019, la tasa fue del 33%.Escombros de pl√°stico en el mar

Pescados para consumo humano que ingieren pl√°stico

No todos los peces del océano tienen grandes cantidades de plástico en sus cuerpos y los investigadores no encontraron plástico en todos los peces que estudiaron. Aproximadamente 1 de cada 4 pescados contenía plástico, solo una o dos piezas por pescado.

Los resultados de este estudio indican que si bien la ingestión de plástico está generalizada, no parece ser un problema mundial y tampoco es un problema aleatorio. Esta Depende del medio ambiente o hábitat, así como del comportamiento de alimentación. de las especies de peces.

Peces que se alimentan de otros peces, como el at√ļn, el tibur√≥n y el mero tienen m√°s probabilidades de ingerir part√≠culas micropl√°sticos o unidades de pl√°stico m√°s grandes. Es decir, las especies m√°s altas en la cadena alimentaria representan un mayor riesgo.

A esto hay que sumar las condiciones del h√°bitat. En el mediterr√°neo, el mar que tiene el triste premio de ser el m√°s contaminado del mundo, Hay 134 especies de peces que consumen pl√°sticos.

¬ŅCu√°l es el riesgo para la salud de los micropl√°sticos?

Sin necesidad de consumir pescado, los humanos ingerimos unos cinco gramos de microplásticos cada semana, a través del agua. Pero esto no es solo un problema con el agua del grifo, ya que los estudios encontraron que el agua embotellada contiene 22 veces más microplásticos que el agua del grifo.

La Organizaci√≥n Mundial de la Salud, OMS, public√≥ un informe que concluy√≥ que estas part√≠culas no son da√Īinas para la salud humana en los niveles actuales. Sin embargo, tambi√©n reconoci√≥ que hay pruebas limitadas y pidi√≥ que se realicen m√°s estudios a nivel mundial con car√°cter de urgencia.

A medida que pasa el tiempo, aumentan constantemente las sospechas sobre el riesgo que implica el consumo de estas part√≠culas de pl√°stico. Tim Spector, profesor de epidemiolog√≠a gen√©tica en el King’s College de Londres, indica que el consumo de micropl√°sticos tiene un impacto perjudicial en el microbioma intestinal y, por lo tanto, afecta negativamente la salud inmunol√≥gica y la salud en general.

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210 especies de peces de consumo contienen pl√°sticos