Nipah, novedades de otro virus en Asia

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By Tubazo

El virus Nipah ya ha alcanzado suficiente relevancia para ser incluido en la lista de los 10 virus más peligrosos para el ser humano, por la Organización Mundial de la Salud, OMS. Los brotes que han surgido en diferentes regiones de Asia muestran signos de que este virus es mucho más siniestro que el COVID-19, ya que su período de incubación es de aproximadamente 45 días. Este largo período de tiempo significa que existe una buena posibilidad de que un huésped infectado, sin siquiera saber que está enfermo, lo propague.

Historia de la presencia del virus Nipah

El director del Centro de la Cruz Roja Tailandesa para las Ciencias de la Salud de Enfermedades Infecciosas Emergentes en Bangkok, Supaporn Wacharapluesadee, es un experto cazador de virus. Participó durante 10 años en Predict, un esfuerzo global para detectar y detener enfermedades que pueden transmitirse de animales no humanos a humanos.

Wacharapluesadee y su equipo han muestreado muchas especies, pero el enfoque principal de su trabajo son los murciélagos, ya que se sabe que albergan muchos tipos de coronavirus.

Este equipo fue el que detectó el primer caso de COVID-19 fuera de China y el primero en anunciar que se trataba de un virus novedoso, que no se originó en humanos y que estaba estrechamente relacionado con los coronavirus que ya habían encontrado en los murciélagos.

Gracias a la temprana información disponible, el gobierno actuó rápido, puso en cuarentena a los pacientes y asesoró a toda la población. Hasta la fecha, Tailandia ha registrado 8955 casos y 65 muertes.Nirus nipah

Virus Nipah: la próxima amenaza

Asia tiene un alto número de enfermedades infecciosas emergentes, como sus regiones tropicales tienen una rica biodiversidad. Esto significa que también albergan una gran reserva de patógenos, lo que aumenta las posibilidades de que surja un nuevo virus.

A lo largo de su carrera investigando murciélagos, Wacharapluesadee y sus colegas han descubierto varios virus nuevos. Principalmente coronavirus, pero también han podido detectar otras enfermedades mortales que se propagan entre humanos.

Entre estos esta el Nipah, cuya tasa de mortalidad oscila entre el 40 y el 75%. Los murciélagos frugívoros son su hospedador natural y su presencia es motivo de gran preocupación, ya que no existe tratamiento.

Una persona con el virus Nipah experimenta síntomas respiratorios como tos, dolor de garganta, dolores musculares, fatiga y, lo que caracteriza a esta enfermedad, encefalitis, una inflamación del cerebro que puede causar convulsiones e incluso la muerte.

Costumbres alimentarias de la región

Veasna Duong, directora de la Unidad de Virología del laboratorio de investigación científica del Institut Pasteur en Phnom Penh y colaboradora de Wacharapluesadee, indica que los puntos de exposición a los contaminantes transportados por los murciélagos son muy variados.

El mercado de Battambang en Camboya es uno de los muchos lugares donde Duong ha identificado murciélagos frugívoros, y otros animales, que entran en contacto con los humanos a diario.

Las personas y los perros callejeros caminan bajo los refugios de los murciélagos, expuestos a la expulsión de su orina, que el equipo de investigación considera como una interfaz de alto riesgo.

Según las expresiones del Dr. Wacharapluesadee, este tipo de exposición permite que el virus mute, lo que podría provocar una pandemia. A pesar de todos los peligros existentes y, a día de hoy, con conocimiento de la presencia del COVID-19, en Tailandia existen mercados, lugares de culto, escuelas y lugares turísticos como AngkorWat, donde hay grandes perchas de murciélagos.

En un año normal, AngkorWat recibe aproximadamente tres millones de visitantes, el equipo de investigación recomienda mantener un estrecho control para que el virus Nipah no se propague.Nipah

Cosecha de guano y jugo de palmera datilera

El jugo de palmera datilera es muy popular en Camboya, donde Duong y su equipo han descubierto que los murciélagos frugívoros vuelan hasta 100 kilómetros de distancia buscando frutas.

Por la noche, los murciélagos infectados volaron a las plantaciones de palma y orinaron en las ollas de recolección de jugo. Los lugareños recogieron el jugo al día siguiente y lo pusieron a la venta en el mercado.

El equipo de investigación también identificó otras situaciones de alto riesgo. Las heces de los murciélagos, llamadas guano, son un recurso muy apreciado y muy explotado. Su recolección es particularmente común en áreas rurales, donde hay pocas oportunidades de trabajo estable.

Duong y su equipo pudieron identificar un sinnúmero de aldeanos que vitorearon a los murciélagos frugívoros, también conocidos como zorros voladores, para posarse y establecerse cerca de sus casas, para deshacerse más fácilmente de sus excrementos.

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