¬ŅCu√°l es el animal m√°s el√©ctrico de la naturaleza?

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By Tubazo

Cuando hablamos de animales el√©ctricos, tendemos a pensar inmediatamente en anguilas. sin embargo, el m√°s animal el√©ctrico Por naturaleza, aunque popularmente se la conoce como anguila el√©ctrica, no pertenece a la misma familia que las anguilas comunes, tambi√©n conocidas como anguilas de r√≠o. Este animal posee el extraordinaria capacidad para producir corrientes el√©ctricas superiores a 800 voltios. ¬ŅPero c√≥mo lo haces? Hablaremos de esta y otras curiosidades del mundo animal en este nuevo art√≠culo. ¬°Sigue leyendo y descubre m√°s!

¬ŅTodas las anguilas son el√©ctricas?

Las anguilas son un tipo de pez que se caracteriza morfológicamente por tener un cuerpo alargado y cilíndrico, así como una sola aleta (producto de la fusión de las aletas dorsal, anal y caudal). Además de la peculiaridad de que sus escamas se encuentran bajo la piel, que está cubierta de abundante mucosidad.

Sin embargo, El término anguila se usa genéricamente para referirse a dos familias diferentes de peces.. Por un lado, tenemos Anguillidae, la familia de las llamadas anguilas comunes o de río, entre las que se encuentra la anguila europea (Anguilla anguilla) y otras 20 especies. Y por otro, tenemos Gymnotidae, la familia de las llamadas anguilas eléctricas.Anguila en el mar

Además de diferenciarse por la capacidad de producir corrientes eléctricas, las anguilas eléctricas o temblorosas tienen un cuerpo que no es tan cilíndrico, sino en forma de cuchillo. También es importante destacar que estas especies solo habitan las aguas dulces de Centro y Sudamérica.

Durante muchos a√Īos, se ha considerado que solo exist√≠a una especie de anguila el√©ctrica, el Electrophorus electricus. Sin embargo, estudios recientes han puesto esta vieja clasificaci√≥n en jeque, proponiendo el reconocimiento de otras dos especies separadas y diferentes de la ¬ęoriginal¬Ľ. Uno de ellos es Electrophorus varii, que vive en diferentes partes de Sudam√©rica, y la otra, Electrophorus voltai, que vivir√≠a solo en el norte de este continente, y podr√≠a ser considerado el animal m√°s el√©ctrico del mundo.

Conoce a E. voltai, el animal más eléctrico del mundo

Esta anguila el√©ctrica fue descrita, por primera vez, en 2019, por un grupo de icti√≥logos liderado por Carlos David de Santana. Originaria del norte de Am√©rica del Sur, vive en las dulces aguas del Amazonas, principalmente en territorio brasile√Īo. De hecho, la ‚Äúlocalidad tipo‚ÄĚ a la que se hace referencia para esta nueva especie ser√≠a el r√≠o Ipitinga, en el estado de Par√° (regi√≥n norte de Brasil).

De las tres especies conocidas del género Electrophorus, este es el que genera la electricidad más potente. Para tener una idea, una mujer con poco más de un metro de longitud corporal, es capaz de entregar descargas de hasta 860 voltios. Por ello, actualmente está clasificado como el animal más eléctrico de la naturaleza o, si lo preferimos, la fuente viva de bioelectricidad más potente.Anguila en el fondo del mar

¬ŅC√≥mo producen electricidad las anguilas?

La capacidad de emitir descargas eléctricas en las anguilas se debe a la presencia de células específicas que generalmente se encuentran alrededor de su cuerpo. En el caso de E. voltai, el animal más eléctrico del mundo, estos órganos eléctricos se concentran en la zona craneal y se dividen en dos grandes grupos: células de bajo voltaje y células de alto voltaje.

El sistema nervioso de estos animales es responsable de producir la est√≠mulos que ¬ęalertan¬Ľ a las c√©lulas el√©ctricas para que se activen. Para enviar esta se√Īal, el cuerpo libera acetilcolina, un neurotransmisor.

Los órganos eléctricos de las anguilas funcionan de manera similar a una batería., donde encontramos una porción con carga positiva y otra, con carga negativa. Las células están organizadas unas junto a otras y están unidas entre sí, por eso pueden producir descargas eléctricas y luego distribuirlas por todo el cuerpo de la anguila.

Otro aspecto clave en este mecanismo de generación de bioelectricidad es el medio acuático. Yel agua es un conductor natural de la electricidad, favoreciendo que las anguilas puedan alcanzar voltajes más potentes al emitir sus descargas. Aunque el agua dulce es un mal conductor en comparación con el agua salada, debido a la ausencia de sal y otros minerales.

¬ŅPara qu√© sirven las descargas el√©ctricas de las anguilas?

La tendencia es pensar que la electricidad generada por las anguilas consiste en un mecanismo de defensa. De hecho, Pueden usar esta habilidad para eventualmente escapar de los ataques de los depredadores o ahuyentarlos..

Sin embargo, la función clave de los órganos eléctricos de las anguilas está relacionada con la alimentación. Esto les permite generar un campo electromagnético alrededor de su cuerpo y reconocer más fácilmente cuando hay presas en su entorno, ya que su presencia genera una distorsión en este campo. De esta forma, optimizan su potencia y precisión a la hora de cazar.

Además, las descargas eléctricas también participan en el sistema de comunicación y orientación espacial de las anguilas. Todos estos son beneficios que esta cualidad tan particular, relacionada con una forma de electricidad, favorece a esta curiosa especie.

¬ŅCu√°l es el animal m√°s el√©ctrico de la naturaleza?